Des galaxies à la pelle

Les apports du projet LOFAR.

 Les équipes de recherche du projet LOFAR (2006 – maintenant), une initiative impliquant environ deux cents personnes et dix-huit pays (dont la France) récoltent enfin le fruit de leur labeur.

Les données sont accumulées grâce à l’usage du radiotélescope de basse fréquence (Low Frequency Array) en service depuis de nombreuses années mais rajeuni en 2012, voir par exemple [01], et de considérables capacités informatiques de stockage gérées sous l’égide de la société hollandaise Astron.

Grâce à une nouvelle software mise en service en 2012 et de nombreuses années d’observation, les radars découvrent des étoiles à la pelle : des centaines de milliers de nouvelles étoiles !

Ces étoiles figurent désormais sur la nouvelle carte de l’univers. Elles permettent de jeter un regard rafraichi sur les trous noirs, les champs magnétiques (voir l’article sur les étoiles magnétiques) et les amas de galaxies.

Les caractéristiques techniques de ce télescope ont, en effet et enfin, rendu possible la mise en évidence de galaxies très lointaines, orbitant dans les voisinages de trous noirs et pesant parfois des millions de masses solaires. Les équipes cherchent désormais à savoir quelle influence ces trous noirs ont sur le mouvement des galaxies observées.

La preuve de l’existence de champs magnétiques autour des trous noirs remonte à fin 2015 [02]. Celle de gigantesques structures magnétiques intergalactiques fait partie du lot des trouvailles remarquables dont la revue « Astronomy and Astrophysics (Astronomie et Astrophysique) » a rendu compte (Une partie des articles est libre d’accès) dans [03].

Enfin des phénomènes de fusions galactiques ont pu être repérés grâce à la présence de halos géants pouvant atteindre des distances de centaines de millions d’années-lumière.

© Thierry PERIAT.

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Pour en savoir plus (vous visitez ces sites sous votre seule responsabilité) :

[01] LOFAR | Max-Planck-Institute for Radio Astronomy (mpg.de) ; en allemand et en anglais.

[02] Champs magnétiques autour d’un trou noir sur le site francophone https://www.techniques-ingenieur.fr/actualite/articles/champs-magnetiques-autour-dun-trou-noir-30593/.

[03] Astronomy and Astrophysics : ASA, volume 622, February 2019, LOFAR Surveys : a new window on the Universe; special issue - accessible sur site [[https://www.aanda.org/]]

Date de dernière mise à jour : 11/08/2021