Les exoplanètes

La recherche de vies sur d’autres planètes que la Terre occupe les esprits depuis des décennies ; il suffit pour s’en convaincre de se remémorer le programme SETI né au début des années 1960 [01].

Les recherches ne se limitent pas à notre système solaire. Nous savons depuis vingt-cinq ans que d’autres systèmes solaires existent et que des exoplanètes figurent dans certains d’entre eux. Quatre mille planètes extérieures ont été dénombrées. Les masses et les orbites de nombre d’entre elles sont d’ailleurs désormais connues [02].

Pour la première fois de notre histoire, le champ magnétique d’une planète orbitant autour du système double Tau Boötis (éloignement 50 années-lumière) a été détecté, [03], [04], par le groupement européen de radiotélescopes « Lofar » [05], [06].

La présence d’un champ magnétique (qui existe sur Terre et sur Jupiter) est un facteur nécessaire mais non suffisant à l’apparition de la vie…

Bibliographie :

[01] https://fr.wikipedia.org/wiki/Search_for_Extra-Terrestrial_Intelligence

[02] Exoplanètes (msn.com), AFP

[03] https://phys.org/news/2020-12-astronomers-radio-emission-exoplanet.html

[04] J. D. Turner et al. : The search for radio emission from the exoplanetary systems 55 Cancri, upsilon Andromedae, and tau Boötis using LOFAR beam-formed observations, Astronomy & Astrophysics (2020). DOI: 10.1051/0004-6361/201937201 (free access: https://www.aanda.org/component/article?access=doi&doi=10.1051/0004-6361/201937201).

[05] https://www.astron.nl/telescopes/lofar.

[06] LOFAR pioneers new way to study exoplanet environments, February 18, 2020, https://phys.org/news/2020-02-lofar-exoplanet-environments.html.

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